Deconstruyendo a Oldboy (I)

¿Qué tienen en común Viena y Seúl, la capital austriaca, en el centro de Europa y la capital de Corea del Sur, uno de los “tigres asiáticos”? Pues que en Viena fue raptada a la edad de 10 años Natasha Kampusch, estando en cautiverio durante ocho años y liberada en 2005. De forma parecida, en Seúl, un padre de familia –Oh Dae-su– fue plagiado y retenido durante 15 años sin razón aparente, claro que como parte del argumento de Oldboy, una película de ficción; siendo liberado en 2003. Esto demuestra que la realidad no está muy lejana de la ficción, sino que también da pie –en el filme que comentamos– a preguntarse por el motivo de tan insólito secuestro. Por si fuera poco, en su encierro nuestro protagonista se entera por la tele de que su mujer ha sido asesinada y que la policía le achaca el crimen al hallarse su sangre en el lugar del delito. A partir de allí se desenvuelve una trama tan violenta como fascinante, centrada en resolver dos preguntas: ¿quién lo secuestró? y ¿por qué?

Oldboy pareciera ser una secuela (oriental) de películas como El silencio de los inocentes, Seven o sucedáneas. Sin embargo –y reconociendo que se trata de obras distintas–, las supera en al menos cuatro aspectos. En primer lugar, en este filme surcoreano “el malo” no es lo que pudiéramos llamar un monstruo tipo caníbal o un sicótico desquiciado, sino un ser humano abrumado por sus propios sentimientos (aunque poseído por un desaforado afán de venganza). Esto nos lleva al segundo punto, que es el componente melodramático del relato, centrado en las motivaciones e historia del maligno aunque refinado Lee Woo-jin. En tercer lugar, tenemos el fascinante hecho de que Lee Woo-jin convierte a su víctima, Oh Dae-su, en su propio alter ego, mediante un magistral proceso de transformación dialéctica que constituye el nervio principal del guión. Finalmente, pero no en último lugar, la película promueve (y reproduce) la transgresión de aquél tabú que con tanta elocuencia reclama Fricka a Wotan en el segundo acto de La Valquiria, de Wagner. Estos componentes dan una mayor y más profunda proyección a este filme con respecto a los arriba citados, como mostraremos en el presente artículo.

  1. La estructura, El lenguaje
  2. La tragedia, La violencia
  3. Resonancias sociopolíticas, El arte y la sociedad

La estructura

Lo más importante en esta película es su estructura, dividida en cinco grandes partes; las dos primeras responden a la pregunta de quién somete al héroe a un secuestro de 15 años, mientras que las dos siguientes contestan el por qué de tal acto. La parte final es un notable desenlace. Examinemos sucintamente cada una.

La primera parte es casi una peliculita en sí misma. Empieza con una toma que precede al desenlace de este primer bloque de secuencias. Se trata, entonces, de un pequeño flashforward que adelanta la acción que veremos minutos más adelante. Pero esta toma inicial también es muy parecida a la toma que precede al clímax del todo el filme, una imagen similar en contenido pero con distintos personajes. Por tanto, ya en el mismo comienzo de la película se nos está anticipando no sólo su desenlace sino que también advertimos que vamos a presenciar un relato que avanzará en progresión geométrica (y, además, mediante una transformación dialéctica). La frase inicial del filme –“vas a escuchar mi historia”– juega tanto para el público, como para fines de la acción insertada en ese primer bloque y también para el propio desenlace del relato como un todo. De esta forma, en un solo y breve plano inicial tenemos sintetizado y comprimido, potencialmente, todo el curso de la acción.

OldboyEn este primer bloque se narra tanto la detención del héroe por una borrachera, como su secuestro y posterior liberación. Se integran aquí dos interrogantes: ¿por qué lo secuestran durante tantos años? y, sobre todo, ¿por qué lo liberan? Luego viene el segundo bloque, donde nuestro protagonista conoce a Mido, el personaje femenina, descubre dónde estuvo preso y quién es el que lo secuestró. Aquí destaca la notable secuencia de la pelea al interior del lugar donde estuvo recluido Oh Dae-su, mezclándose realidad (el héroe vence pero luego de recibir también lo suyo) e irrealidad (triunfa pese a luchar con un puñal en la espalda), lo que marca el inicio de su venganza, en la figura de su antiguo carcelero y guardianes. No obstante, el héroe termina tan zamaqueado que cae herido y rendido de fatiga en brazos de su enemigo visceral, en plena calle.

Sin embargo, ya en el primer bloque aparece claramente el deseo de venganza de Oh Dae-su, para el cual se prepara de igual forma que Max Cady (el personaje interpretado por Robert de Niro en Cabo de miedo), quien –por cierto– pasó 14 años de encierro rumiando su venganza. Por otra parte, en el segundo bloque emerge Lee Woo-jin como el personaje que busca castigar al héroe, dándose la situación de que, pudiendo, Oh Dae-su decide no matarlo para poder averiguar la razón por la cual fue secuestrado; lo que se justifica luego de tantos años de reclusión e incertidumbre. Allí comienza a desmadejarse la verdadera venganza de Lee Woo-jin, para la cual él también se ha preparado durante los tres lustros transcurridos. Como veremos más adelante este enfrentamiento asumirá ribetes cósmicos.

El tercer bloque de secuencias transcurre en un plazo de cinco días que le da Lee Woo-jin al héroe para que averigüe la razón de su encono, bajo amenaza de matar a quienes ama. Esto recuerda el mecanismo de Seven (en ese caso, siete días para siete crímenes relacionados con los siete pecados capitales), sólo que aquí está comprimido en una parte del filme. En este bloque, las secuencias son de persecusión y descubrimiento, concluyendo en la extraordinaria secuencia en la escuela (en exteriores a plena luz del día) y donde (creemos) saber el por qué de todo este asunto. Y pese a que nuevamente se plantea la posibilidad de marcharse y huir de Lee Woo-jin, la sed de venganza de Oh Dae-su lo precipita al enfrentamiento final con su enemigo. La cuarta parte son tan solo dos secuencias, la primera extensa y tremenda (en interiores) y El silencio de los inocentesla segunda más breve (otro flashback en exteriores) y donde llegamos al clímax de esta extraordinaria aventura. Aquí se desata el melodrama, con la humillación absoluta que llega hasta la auto mutilación del héroe, así como se cumple la promesa de Lee Woo-jin, luego de enterarnos del banal origen de toda esta tragedia (como banal de fútil es el oscuro trauma que aqueja a la agente Clarice Starling, interpretada por Jodie Foster, en El silencio de los inocentes).

Lo que da unidad a esta película es su guión de sólida raingambre hegeliana. Aquí la acción ha avanzado a partir del enfrentamiento de voluntades, mediante un conflicto del tipo tesis-antítesis-síntesis, en el cual la síntesis supone un grado de progresión geométrica, es decir una nueva situación antes desconocida pero que da pie a una nueva antítesis y subsiguiente síntesis. De esta forma la acción progresa dando giros cada vez más insólitos como sorprendentes (incluso cuando, eventualmente, alguno pueda resultar previsible). La mayor “volteada de tortilla” ocurre ciertamente en la secuencia del enfrentamiento final entre los dos enemigos. Además, el filme avanza de lo más complejo a lo más simple. Así, el primer bloque tiende a un tratamiento fragmentario y discontinuo, mientras que el segundo aún presenta enigmas desconcertantes; pero de allí en adelante la película tiende a ser más clara y lineal (pese –o gracias– a los dos espléndidos flashbacks que finalmente clarifican toda la trama). Debido a este firme planteamiento es que el director Park Chan-wook puede ir demostrando su maestría técnica utilizando diversos recursos audiovisuales en distintas partes del filme.

El lenguaje

En los dos primeros bloques, por ejemplo, tenemos acotaciones o situaciones oníricas. Empezando con el sueño con las hormigas durante el encierro del héroe y el de Mido con la hormiga en el metro, el mismo hecho de ser gaseado cada noche durante los 15 años, la liberación en un baúl, el suicida con su perrito, el pulpo; a todo lo cual hay que añadir el aura romántica, como de ensueño, del encuentro y nuevo despertar con Mido. Luego de estos dos bloques ya no tenemos nada onírico en el resto del filme, pero sus efectos continúan a lo largo de otras varias situaciones de ultraviolencia –adecuadamente dosificadas– que se presentan en la película.

Natascha KampuschColabora también a estas “ensoñaciones” la propia tecnología, cuyos artilugios abundan en el filme (cámaras de video, micrófonos, chateo con o sin imágenes, grabadoras, celulares, demótica) y por donde también se viabiliza y soporta la acción dramática. Dos aparatos tienen especial relevancia: durante el primer bloque, el televisor, ya que gracias a este Oh Dae-su se entera de todo, desde la muerte de su esposa hasta del mundial de fútbol o los cambios de gobierno en su país (exactamente igual a lo ocurrido con Natasha Kampusch durante su encierro de ocho años en las afueras de Viena) y, durante el resto del filme, los relojes que van marcando el paso del tiempo hasta la secuencia del enfrentamiento final entre ambos enemigos. Esta insistencia en el tiempo no sólo sustenta circunstancias argumentales (aportando estos aparatos mayor credibilidad a las situaciones) sino que también otorga densidad a los asuntos en disputa: estamos ante situaciones de larga duración, que involucran “toda una vida”.

Un segundo aspecto altamente significativo es el uso de las locaciones. Gran parte de la película transcurre en interiores, varios de ellos sofocantes y hasta claustrofóbicos, así como durante la noche. Sin embargo, en el tercer y cuarto bloques tenemos dos extraordinarias secuencias a plena luz del día y que constituyen reveladoras vueltas al pasado. Aquí destaca la maestría de la edición que combina a los personajes con su apariencia de entonces paralelamente con su apariencia “actual”, dentro de un enfoque crecientemente voyeurista y que concluye mostrando el drama de Lee Woo-jin así como, posteriormente, la tragedia de su hermana. Al utilizar la plena luz y en espacios abiertos, el director destaca lo ocurrido en el pasado y, a partir de ello, explica el deseo de venganza del citado personaje.

La planificación de estas secuencias es tributaria de la estética del comic que recorre todo el filme, sólo que en estos dos ejemplos lo hace con un enfoque tradicional y centrado en la claridad y definición de la acción; en contraste con (muchas) otras partes donde recurre a un trabajo altamente estilizado, como apunta acertadamente Tònia Pallejà en La Butaca:

[e]n ‘Old boy’ abunda en el gran angular para oprimir y deformar a los personajes, ganando a la vez perspectiva, en el plano corto para reflejar sus estados de ánimo y conflictos interiores, y en las tomas superiores y travellings laterales para componer sus secuencias más líricas, recurriendo, asimismo, a picados, contrapicados, divisiones de la pantalla para mostrar acciones paralelas….

En igual sentido va Diego Cabrera al constatar un montaje “de cortes secos y saltos de eje desconcertantes, donde las distancias focales cortas se encargan de distorsionar a los personajes en medio de espacios tan asfixiantes como oscuros” (“Godard!”, Año 7, Nº11, p.40). De hecho, las tomas desde arriba (picados) resultan fundamentales ya que arrastran al héroe (pero también, al final, a su contrincante) hacia un estado de abyección. De hecho, hay hasta tres tomas en picado y/o con angular en ascensores y donde vemos, literalmente, hundirse vertiginosamente a nuestro héroe; son lo que Armando Robles Godoy llamaba shots kinéticos, es decir, apelaciones directas al inconsciente del espectador.

Junto a este notable trabajo de planificación y fotografía debe señalarse también la espléndida banda sonora del filme, que da cierta calidez a los momentos más sombríos, así como realza la amarga ironía de muchas situaciones (vg. el vals en el clímax). Asimismo debe resaltarse la notable actuación de Choi Min-sik (como Oh Dae-su), cuyo desempeño nunca llega a la caricatura sino que, por el contrario, humaniza y hace verosímil a un personaje complejo y sometido a las situaciones más extravagantes. En roles menores pero también de gran calidad tenemos a Woo Ji-tae (como Lee Woo-jin) y Gang Hye-jung (como Mido), junto a un equipo de primer nivel en el resto del casting de esta gran película.

Artículo anterior
Los peruanos en el Talent Campus Berlín 2007
Artículo siguiente
Críticas de la semana: Escocia, Hollywood e Iwo Jima

16 comentarios

  1. 7 de Marzo de 2007 at 15:52 — Responder

    El trabajo de Park Chan Wook debe verse de manera integral en sus tres odas a la venganza, un estudio sociologico de la reacción humana frente a este sentimiento tan intenso como perturbador. Lo ve desde tres opticas distintas, la venganza dual de dos personas que por razones extremas tienen que enfrentarse por perdidas de seres queridos (Simpathy for Mr Vengeance), la venganza por hechos insignificantes del pasado (oldBoy) y la venganza colectiva de familiares de victimas de un criminal (Simpathy for Lady Vengeance).

    El cine coreano actual a través de directores como Park Chan Wook y Joon-Ho (THE HOST), utilizan generos cinematograficos para explicar fenomenos sociologicos sin dejar de lado el espectaculo. Oldboy es una excelente muestra de buen cine, una historia de mucha profundidad y con un filon comercial mas que perturbador.

    Si quieren encontrar un paralelo de Oldboy les recomiendo ver la pelicula de Gaspar Noe “Solo contra todos”, en donde, utiliza casi las mismas aristas: Venganza, marginación social, incesto…y un ritmo visual fascinante…

    Saludos…

  2. […] » Deconstruyendo a Oldboy (I) […]

  3. Jonatan Relayze Chiang
    12 de Marzo de 2007 at 10:48 — Responder

    Escribo solo para comentar un error. El protagonista no es “gaseado” diariamente, sino cada cierto tiempo para cortarle el pelo, las uñas e hipnotizarlo.
    Sobre los paralelos con Se7en, me parecen un tanto fuera de lugar ya que aparte de ser realizada en contextos totalmente distintos, se trata esencialmente de un policial con las atmosferas distintas que esto conlleva.
    Tiene razón Alex al recomendar Solo contra todos (Seul contre tous) de Gaspar Noe, es una película con la que sí se pueden encontrar muchas más coincidencias que Se7en (una de mis películas favoritas).

  4. […] Después de la brillante deconstrucción de Oldboy hecha por nuestro colega y colaborador más entusiasta, Juan José Beteta, el interés por la filmografía de este director coreano nos ha llevado a investigar y a tratar de hallar sus trabajos anteriores no vistos en Lima. Buscando y rebuscando, encontré Judgement, el primer corto de Chan-wook Park en YouTube. Disfrútenlo: […]

  5. Juan José Beteta
    16 de Marzo de 2007 at 22:23 — Responder

    Intentaré conseguir las otras dos partes de esta trilogía. Sobre los errores, he visto la peli tres veces y tengo la impresión de que Oh Dae su fue gaseado sino diariamente, al menos varias veces, sobre todo al comienzo, para “domesticarlo” y rutinizarlo. Como a un animal lo sometieron a la manera pavloviana a un horario determinado (la luz se apagaba a una hora fija). Y lo gasearon antes de liberarlo, previa hipnosis (que, creo, ocurrió una sóla vez, antes de liberarlo). Puedo estar equivocado en estos datos, pero creo que los conceptos sobre poder y control se mantienen.
    Sobre Seven, también es una de mis películas favoritas y digo que es muy distinta a Oldboy; sin embargo, comparte también una circusntancia adicional a la mencionada en la reseña: el “castigo” final y devastador para el héroe (en ambas películas) les llega en una caja a manera de “regalo”. O sea que no es tan fuera de contexto asociar a este filme con Oldboy.

  6. 17 de Marzo de 2007 at 6:01 — Responder

    Quien dice quiere todas las pelas de Park Chan Wook…usted señor Beteta…comuniquese conmigo…tiene que ver JSA !!!

  7. José
    10 de Abril de 2007 at 8:34 — Responder

    Un lujo tener los comentarios acertados del Maestro Beteta. No debe perderse las otras dos partes de la trilogía.

  8. […] La estructura, El lenguaje […]

  9. […] En este punto retomamos las ideas pendientes del final de la reseña sobre Oldboy. Luego de ver la trilogía completa, comprobamos que no estuvimos tan descaminados en el análisis de esa película. El tema aquí es el del artista que advierte sobre tendencias profundas y poco felices de nuestra época, lo que creemos hace Chan-wook Park. […]

  10. […] Conviene detenerse en las cuatro primeras secuencias del Señor Venganza ya que –como en el caso de Oldboy (Hipnosis mortal) la siguiente película de esta serie– aquí se presentan elementos centrales del lenguaje y el argumento de la película (y cuya descripción no afecta la trama central de la misma). Sin embargo, esta especie de “obertura” inicial tiene dos diferencias importantes con Oldboy. La primera es que mientras en esta última la parte introductoria es más fragmentaria, en el Señor Venganza transcurre de manera más lineal y fluida. La segunda es que mientras en Oldboy tenemos una especie de “peliculita previa” (el encierro del héroe por 15 años), aquí no se da este caso, sino que estamos frente a una contextualización social y hasta política de los personajes; lo que incluye imágenes y espacios que tendrán una importancia narrativa central más adelante en el filme. […]

  11. 21 de Mayo de 2007 at 13:05 — Responder

    Para los interesados Old Boy sera pasada en la Universidad de INgenieria el dia 7 de Junio mas informes pongan en su busqueda en este blog la palabra Mecafilm o seguir este link

  12. […] la tercera parte de la extraña trilogía realizada por Chan-Wook Park (conformada también por Oldboy). Aún no hay datos confirmados sobre este proyecto, y se dice también que la misma actriz […]

  13. […] manga. Película violenta y llena de vueltas de tuerca. Una pequeña maravilla de Chan-wook Park. Juan José ya ha hablado largo de la cinta, queda más bien leer la novela gráfica. Otra cinta que puede servir muy bien para indagar en el […]

  14. Andrade
    22 de Abril de 2010 at 18:58 — Responder

    Muy buen análisis de Old Boy. Se agradece.
    Respecto a tu planteamiento de matriz hegeliana tesis-antítesis-síntesis, no logró dar con la estructura:
    T A S (T2)
    Cautiverio-Liberación y venganza- Revelación-Incesto
    T2 A S
    Mutilación y secreto- Hipnosis- Reconciliación interior exterior-nieve

    ???
    Desde ya gracias, Andrade

  15. 11 de Diciembre de 2011 at 12:41 — Responder

    […] asiáticos en la actualidad, así como un referente mundial ineludible. Famoso por películas como Oldboy o Sympathy for Lady Vengeance (parte de la imprescindible Trilogía de la Venganza que inició con […]

  16. […] Oldboy y Thirst son cintas de culto que fueron estrenadas y premiadas en Cannes. Su director Chan-wook Park retorna a la competencia con un drama romántico ambientado en Corea en los años 30, durante la ocupación japonesa. La joven Sookee es contratada como mucama de una rica mujer japonesa llamada Hideko, que vive recluida en una gran mansión bajo la influencia de un tirano. Sookee guarda un secreto y con la ayuda de un estafador que se hace pasar por un conde japonés, tiene un plan que involucra a Hideko. […]

Déjanos tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

Back
COMPARTIR

Deconstruyendo a Oldboy (I)